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Usquare.brussels: lancement du premier chantier de reconversion des bâtiments emblématiques de l’ancienne caserne Fritz Toussaint

Publié le 15 décembre 2021 Mis à jour le 15 décembre 2021

Le ministre-président bruxellois Rudi Vervoort, les rectrices de l’ULB et de la VUB, Annemie Schaus et Caroline Pauwels, et le directeur de la Société d’aménagement urbain (SAU), Gilles Delforge, ont annoncé le début du premier chantier de Usquare.brussels, la transformation de l’ancienne caserne Fritz Toussaint, à Ixelles, en un quartier ouvert, mixte et multifonctionnel.

Les travaux qui ont débuté portent sur la reconversion de sept bâtiments emblématiques de l’ancienne caserne de gendarmerie. Ils feront la part belle à l’économie circulaire, avec le réemploi de matériaux in situ, et à la réduction des émissions de carbone avec, à terme, le raccordement des bâtiments à un réseau de chaleur alimenté par de la géothermie.
 
La rénovation du complexe formé par les six bâtiments situés à front du boulevard Général Jacques permettra d’y accueillir des équipements universitaires et des logements pour chercheurs. C’est ainsi un pôle universitaire commun et partagé entre l’ULB et la VUB de 9.000 m² qui verra alors le jour. Il comprendra:
  • le Brussels Institute for Advanced Studies: le premier institut d’études avancées en Belgique destiné à accueillir en résidence des chercheurs internationaux;
  • le Centre de recherches en études urbaines, sciences de la durabilité et transformations environnementales;
  • une Maison d’accueil international rassemblant des services à destination d’étudiants, chercheurs et professeurs en provenance ou à destination de l’étranger.
  • un lieu de "Citizen and participative Science", espace unique de participation et de dialogue entre les universités et la ville.
La Région bruxelloise, propriétaire du site, a accordé aux deux universités un droit d’emphytéose sur ces six bâtiments.

Le septième bâtiment sur lequel porte le chantier qui a débuté est l’ancien manège de la gendarmerie, au centre du site. Son enveloppe à forte valeur patrimoniale fera l’objet d’une restauration des façadesÀ terme, ses 1.600 m² seront réaffectés en une halle axée sur l’alimentation durable.

 

Un premier chantier emblématique qui sera suivi par plusieurs autres 

Le ministre-président de la Région de Bruxelles-Capitale, Rudi Vervoort, indique:
Les travaux sur le futur versant universitaire de Usquare.brussels et la future halle alimentaire, qui bénéficient du soutien du Fonds européen de développement régional (FEDER), vont entamer la mue de l’ancienne caserne et son ouverture sur la ville. Ils seront suivis, notamment, par les chantiers de logements pour familles, dont le gouvernement régional a décidé qu’ils seront tous publics. D’ici quelques années, Usquare.brussels sera devenu un quartier ouvert, mixte et dynamique, urbain et convivial, universitaire et international, durable et innovant, pour lequel la Région et les universités ont fixé des objectifs ambitieux, d’une part, en termes de mise en valeur du patrimoine et, d’autre part, en matière de construction circulaire axée sur le réemploi des matériaux. Je tiens à remercier vivement l’ULB et la VUB pour leur implication déterminante dans ce projet ambitieux pour la Région.

Usquare.brussels - Copyright sau-msi.brussels (Reporters)
Les bâtiments actuels au coin boulevard Général Jacques / Avenue de la Couronne.
© sau-msi.brussels (Reporters)

Usquare.brussels - Copyright evr architecten, BC Architects, Callebaut Architecten
Simulation des bâtiments au coin boulevard Général Jacques / Avenue de la Couronne fin 2023, avec la future nouvelle entrée du site Usquare.brussels sur l’avenue de la Couronne.
© evr architecten, BC Architects, CallebautArchitecten


Pour Annemie Schaus, la rectrice de l'ULB, ce début de travaux est un moment fort de ce partenariat: 

le lancement de ce chantier renforce la valeur déjà hautement symbolique de notre collaboration avec la Région bruxelloise et la VUB. Il concrétise notre volonté commune de contribuer au développement d’un site pleinement ancré dans le tissu urbain. Les activités universitaires qui se tiendront dans ces bâtiments seront en effet tournées vers la ville et ses citoyens et s’ajouteront aux liens sociétaux créés par nos deux Fablab déjà actifs sur le site.

Ambitions environnementales: réemploi de matériaux et géothermie

L’association des bureaux d’architecture evr architecten, BC Architects, Callebaut Architecten et du bureau d’études VK Engineering, désignée en 2018 dans le cadre du marché public visant à sélectionner l’auteur de projet pour les sept premiers bâtiments, a développé un projet sur mesure pour les universités, alliant démarche contemporaine et mise en valeur du patrimoine. 

Les rectrices Annemie Schaus et Caroline Pauwels
soulignent que Les universités sont particulièrement heureuses d’avoir pu contribuer au développement de nouvelles connaissances en économie circulaire et aux études relatives aux énergies renouvelables en proposant une collaboration entre leurs chercheurs et les bureaux d’étude. Cette coopération fructueuse aura permis d’atteindre, pour cette première opération, les objectifs ambitieux définis par la Région bruxelloise et les universités pour l’entièreté du site Usquare.brussels. Ceci notamment grâce à la récupération des briques des bâtiments qui seront démantelés pour construire les édifices marquant les nouvelles entrées et le grand escalier monumental qui remplaceront le bâtiment avenue de la Couronne. Ainsi qu’à travers les forages tests de géothermie qui permettront, à terme, de raccorder les bâtiments dont la reconversion a débuté à un réseau de chaleur alimenté par cette énergie renouvelable. Ce qui réduira l’empreinte carbone des activités de l’ULB et de la VUB sur le site de Usquare.brussels.

L’ULB, la VUB et la SAU ont attribué le marché public de travaux pour concrétiser la reconversion des sept premiers bâtiments de Usquare.brussels à l’entreprise BPC – Bâtiment et Ponts Construction.


Financements universitaire, régional, fédéral et européen

La réhabilitation des sept premiers bâtiments du site par les universités et la SAU est rendue possible par un important subside européen, complété par des budgets supplémentaires apportés par les deux universités et par la Région de Bruxelles-Capitale. Le Fonds européen de développement régional (FEDER) contribue ainsi à la réalisation de ce projet à hauteur de 1.391.398,10 euros pour la reconversion du Manège et 9.033.200 euros pour la reconversion des bâtiments situés à front du boulevard Général Jacques. Le financement des travaux de désamiantage des bâtiments bénéficie d’une intervention de BELIRIS à hauteur de 137.000 euros.

Par ailleurs, l’attention particulière portée au réemploi des matériaux de construction et aux nouvelles pratiques d’économie circulaire dans ce projet a été couronnée par l’obtention d’un subside be.exemplary en 2019 (325.000 euros pour les études spécifiques et les travaux).

Pour plus d’informations: www.usquare.brussels