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À la recherche de la vie dans le cratère de Jézero

Publié le 23 mars 2022 Mis à jour le 25 mars 2022

Depuis son atterrissage il y un an à la surface martienne (le 18 février 2021), le rover Perseverance explore le cratère de Jézero, sélectionné pour la mission de la NASA Mars2020 car il présente de claires traces d’activité passée d’eau à la surface de Mars. À quelques jours de l'anniversaire des 30 ans de la mission Atlantis, Vinciane Debaille nous rappelle son implication dans la mission.

Depuis son atterrissage il y un an à la surface martienne (le 18 février 2021), le rover Perseverance explore le cratère de Jézero, sélectionné pour la mission de la NASA Mars2020 car il présente de claires traces d’activité passée d’eau à la surface de Mars. Le rover a pour but de rechercher des traces de vie ancienne sur Mars, non seulement via des analyses de roches sur place mais aussi en forant des échantillons qui seront ramenés sur Terre d’ici une petite dizaine d’années. Durant cette année écoulée, le rover s’est d’abord intéressé au fond du cratère de Jezero qui est d’origine volcanique. Après avoir parcouru 5 km et collecté 7, bientôt 8, carottes de roches volcaniques, le rover va, au courant des deux prochains mois, se diriger rapidement vers le delta, composé de sédiments qui se sont déposés en présence d’eau. Là, il commencera une deuxième phase de la mission en s’intéressant à des roches sédimentaires.

Vinciane Debaille - Laboratoire G-Time, Faculté des Sciences - fait partie de l’équipe autour de Perseverance en tant que « return sample scientist », avec 14 autres collègues, dont 5 Européens au total. Il s’agit d’un rôle taillé sur mesure dans le cadre de la mission Mars2020 puisque c’est la première fois que des échantillons seront ramenés sur Terre. Il s’agit de choisir avec soin les échantillons forés qui se retrouveront dans des laboratoires sur Terre afin de répondre aux questions de la présence d’eau et peut-être de vie sur Mars.

Vinciane Debaille

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Communication Recherche : com.recherche@ulb.be