Publié le 20 février 2019 Mis à jour le 21 mai 2019

En février, des chercheurs ont mis le cap sur l'Antarctique en voilier Leur but est d'étudier la biodiversité marine et la présence du plastique.

Le 19 février, 9 chercheurs belges et français ont pris la direction de l'Antarctique, à bord d’un voilier ! Emmenée par Bruno Danis - Laboratoire de Biologie marine, Faculté des Sciences -, la mission Belgica 121 a pour but d'observer les réponses apportées par les écosystèmes marins antarctiques au changement climatique, en particulier à faible profondeur.

Les chercheurs vont réaliser un recensement détaillé de la biodiversité dans ces zones très exposées. Ils comptent aussi réaliser une cartographie détaillée des habitats marins jusqu'à 100 mètres de profondeur ainsi qu'un recensement des organismes vivant sur les fonds marins.

Les chercheurs vont aussi étudier la présence de microplastiques dans l'océan Austral, dans les zones impactées par le tourisme, afin d'estimer l'impact de ce polluant anthropique sur les écosystèmes des océans. En collaboration avec d'autres institutions, l'équipe s'intéressera de près aux contaminants associés (métaux, polluants organiques persistants) que les plastiques semblent disperser sur des distances considérables.

Et bien sûr, le mode de transport choisi – le voilier - présente un impact environnemental mesuré et va permettre, grâce à son agilité, d'atteindre des zones encore peu explorées par les imposants brise-glaces de recherche.

Mission à suivre sur le blog http://belgica121.be/ou via le compte Twitter de Bruno Danis : @marinebiologybe

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