Publié le 31 mars 2020 Mis à jour le 17 avril 2020

Pour la troisième fois, Cédric Blanpain – Laboratoire des Cellules souches et cancer, Faculté de Médecine - décroche un Grant du Conseil européen de la recherche (ERC).

Cédric Blanpain – chercheur Welbio, Directeur du Laboratoire des Cellules souches et cancer en Faculté de Médecine - avait déjà reçu un ERC Starting grant en 2007 pour le projet CancerStem (2007-2013), au cours duquel son laboratoire avait identifié les cellules à l’origine des cancers épithéliaux les plus répandus, démontré l’existence de cellules souches cancéreuses au sein de leur microenvironnement naturel et identifié les mécanismes intrinsèques et extrinsèques régulant leurs fonctions. 

En 2014, il avait aussi reçu un ERC Consolidator grant pour le projet EXPAND (2014-2019), au cours duquel son groupe a défini les mécanismes cellulaires et moléculaires régulant l’expansion tissulaire ainsi que la décision sur le sort des cellules au cours de la croissance postnatale et de la réparation des tissus épithéliaux. 

A présent, dans le cadre de son nouvel ERC Advanced grant (projet TrackingTumorStates, 2020-2024), le Professeur Blanpain et son équipe tenteront de définir les différents états tumoraux à un niveau unicellulaire. Au sein d’une tumeur donnée, certaines cellules cancéreuses prolifèrent activement pendant que d’autres se différencient, migrent ou donnent naissance à des métastases, ou que d’autres encore entrent dans un état dormant et résistent à la chimiothérapie.  Dans ce projet, en utilisant une approche multidisciplinaire combinant le traçage de lignées sur une cellule unique, la génomique unicellulaire, l’épigénomique et la transcriptomique en même temps que le traitement pharmacologique et les perturbations génétiques, le Professeur Blanpain et son équipe définiront de manière complète et intégrée les identités et fonctions des différents états tumoraux à un niveau de résolution unicellulaire.  En identifiant les mécanismes qui régulent les fonctions et états transitionnels cellulaires dans les tumeurs, ils espèrent ainsi pouvoir définir de nouvelles vulnérabilités tumorales et fournir de nouvelles opportunités thérapeutiques.

Cédric Blanpain, le premier scientifique belge à avoir reçu trois subventions de l’ERC depuis le lancement du premier appel en 2007. 

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