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Fonte de l’Antarctique et hausse du niveau marin

Publié le 30 juin 2020 Mis à jour le 30 juin 2020

L’Antarctique est le principal contributeur futur pour la hausse du niveau des mers. Mais quelle est cette contribution ? De 4 à 58cm selon l’évolution du climat. Le "facteur Antarctique" représente aujourd’hui le plus grand risque, mais aussi la plus grande incertitude.

Dans une étude parue dans la revue Science, Frank Pattyn – Laboratoire de Glaciologie, ULB - explore les mécanismes et interactions qui jouent dans la stabilité future de la calotte de l’Antarctique ; il examine aussi comment les modèles de glace peuvent être améliorés, surtout par rapport aux points de basculement de cette calotte.

« Il est difficile de connaitre les points de basculement, qui vont entrainer une perte massive de la masse de la calotte Antarctique. Les résultats varient donc selon les scénarios d’évolution du climat et les hypothèses choisies dans les modélisations » explique Frank Pattyn.

« Mais une chose est sûre : on observe que ce phénomène s’accélère actuellement et ne va pas s’arrêter. Les améliorations des modèles permettront également de diminuer l’incertitude par rapport à ces mécanismes et interactions de la glace avec l’océan et l’atmosphère ».

Cette étude confirme le rôle primordial et le danger potentiel de la fonte des glaces de l’Antarctique sur la hausse du niveau des mers suite au réchauffement global de notre planète.

Selon une autre étude parue en février 2020 dans Earth Systems Dynamics, la contribution de l’Antarctique à la hausse globale du niveau marin pourrait être, durant ce siècle-ci, trois fois plus importante que celle du siècle dernier : jusqu’à 58 cm de hausse au 21e siècle, contre 19 cm au 20e siècle. Heiko Goelzer, Sainan Sun et Frank Pattyn - Laboratoire de Glaciologie, Faculté des Sciences ULB - ont participé à cette étude de modélisation, rassemblant 36 chercheurs de 27 instituts de recherche.

Plus précisément, les modèles s’accordent sur une augmentation future du niveau marin suite à la fonte des plateformes de glace de l’Antarctique de 4 à 58 cm, selon les scénarios d’évolution du climat. Une fourchette plutôt large qui s’explique par le grand nombre de modèles climatiques et glaciologiques utilisés dans cette étude. Par contre, les scientifiques s’accordent sur une certitude : le "facteur Antarctique" représente le plus grand risque surtout pour les scénarios climatiques non-mitigés.

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Communication Recherche : com.recherche@ulb.ac.be