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Fonte de l’Antarctique: risque incertain pour la hausse du niveau marin

Publié le 14 février 2020 Mis à jour le 17 février 2020

La fonte des glaces de l’Antarctique pourrait entraîner jusqu’à 58 centimètres de hausse du niveau marin au 21e siècle. De nombreux freins ne permettent cependant pas d’affiner les estimations

Quelle que soit la trajectoire du réchauffement climatique, le niveau des mers va continuer de monter pendant des siècles. Cependant, l’ampleur de la hausse reste très incertaine pour les scientifiques.

Une étude publiée dans Earth Systems Dynamics confirme que l’Antarctique est le principal contributeur futur pour la hausse du niveau des mers. L’étude dévoile ainsi que la contribution de l’Antarctique à la hausse globale du niveau marin pourrait être, durant ce siècle-ci, trois fois plus importante que celle du siècle dernier : jusqu’à 58 cm de hausse au 21e siècle, contre 19 cm au 20e siècle. Heiko Goelzer, Sainan Sun et Frank Pattyn (Laboratoire de Glaciologie, Faculté des Sciences) ont participé à cette étude de modélisation, rassemblant 36 chercheurs de 27 instituts de recherche.

Plus précisément, les modèles s’accordent sur une augmentation future du niveau marin suite à la fonte des plateformes de glace de l’Antarctique de 4 à 58 cm, selon les scénarios d’évolution du climat. Une fourchette plutôt large.

L’étude insiste sur le fait que le "facteur Antarctique" représente le plus grand risque, mais aussi la plus grande incertitude : de nombreux freins ne permettent pas d’affiner les estimations.

"Il est difficile de connaitre les points de basculement, qui vont entrainer une perte massive de la masse de la calotte Antarctique. Les résultats varient donc selon les scénarios d’évolution du climat et les hypothèses choisies dans les modélisations, explique Frank Pattyn, Mais une chose est sûre : on observe que ce phénomène s’accélère actuellement et ne va pas s’arrêter".

Cette recherche confirme donc le rôle primordial et le danger potentiel de la fonte des glaces de l’Antarctique sur la hausse du niveau des mers suite au réchauffement global de notre planète.

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