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MT 180 – le bouche-à-bouche des fourmis

Publié le 16 avril 2019 Mis à jour le 13 mai 2019

Joffrey Planckaert est l’un des quatre finalistes belges (avec Rudy Pelicaen, Quentin Delhaye et Nicolas Maira) qui représentera l'ULB le 22 mai, lors de la finale belge du concours « Ma thèse en 180 secondes » . Ses recherches portent sur les fourmis.

061 MT180 Sec © 2019 michel houet - Uliege - Joffrey planckaertJoffrey Planckaert, doctorant à l’unité de recherche Systèmes Auto-organisés Biologiques et Artificiel (BASS) et Evolution Biologique et Ecologie (EBE) (tous deux Faculté des Sciences), est l’un des finalistes de l’ULB au concours interuniversitaire « Ma thèse en 180 secondes ». Il a réussi à présenter en 3 minutes -top chrono- sa recherche grâce à une présentation intitulée « Odeurs et bouche-à-bouche : les clefs de l’organisation des fourmis ».

Dans sa thèse, il aborde la trophallaxie des fourmis, c’est-à-dire le bouche-à-bouche qui permet aux fourrageuses (les fourmis qui vont chercher l’alimentation à l’extérieur du nid) de distribuer la nourriture. Son travail consiste à comprendre comment ces insectes s’organisent pour distribuer à manger dans toute la colonie.

Il s’intéresse également au rôle de l’odeur dans l’organisation de la fourmilière : « Prenons une boîte et imaginons que toutes les fourmis sont en haut à gauche. Si nous secouons cette caisse, elles vont d’abord se disperser, puis revenir exactement au même endroit. Comment savent-elles où il faut revenir. Mon hypothèse est qu’elles se repèrent à l’odeur et je cherche à savoir si cette odeur influence leur organisation ou leurs déplacements. Est-ce que les fourmis s’installent à un endroit parce qu’il y a cette odeur précise, ou est-ce l’inverse ? » explique le chercheur. Ces recherches permettraient de mieux comprendre l’organisation d’une colonie de fourmis, plus particulièrement comment elles se nourrissent et se déplacent dans le nid.

Joffrey Planckaert représentera donc l’ULB lors de la finale belge de MT180, le mercredi 22 mai 2019 au Théâtre royal de Mons. Plus d’infos sur le site internet : https://mt180.be/

Photo: © Michel Houet, Liège, Belgium

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