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Pour reconnaitre des émotions, il faut pouvoir les exprimer.

Publié le 16 septembre 2019 Mis à jour le 16 septembre 2019

Les individus ayant subi un traitement au BOTOX ont davantage de difficulté à détecter les expressions faciales et les émotions liées. C’est la conclusion d’une étude de chercheurs de la Faculté des Sciences psychologiques et de l’Éducation.

Quand quelqu’un nous sourit, nous avons tendance à sourire également. Cet effet "miroir" est bien connu des psychologues : on sait que la perception des expressions faciales d’autrui influence nos propres émotions.

Dans une étude publiée dans Scientific Reports, l’équipe du Centre de Recherche en Cognition et Neurosciences (CRCN - Faculté des Sciences psychologiques et de l’Éducation & ULB Neuroscience Institute) s’est interrogée sur le cas inverse : notre capacité propre à exprimer des émotions joue-t-elle un rôle sur la perception des émotions des autres ?

Les chercheurs ont travaillé avec des participants venant de subir un traitement au BOTOX: ce composé cible souvent le muscle corrugateur - celui qui nous permet de froncer les sourcils et d’exprimer la colère. La paralysie de ce muscle diminue-t-elle notre capacité à détecter la colère qu’exprime autrui ? Selon Axel Cleeremans, Luis Carlo Bulnes et deux de leurs collègues de la VUB, la réponse est oui !

Les participants venant de subir un traitement au BOTOX éprouvent davantage de difficulté à détecter rapidement un changement dans l’expression faciale d’un acteur - passant très graduellement d’une expression neutre à une expression de colère. Une difficulté qui ne concerne cependant pas les changements impliquant la joie.

Cette étude contribue à démontrer qu’il existe une boucle entre action (le fait d’exprimer une émotion par les muscles faciaux) et perception (reconnaitre ces émotions sur le visage d’autrui). Elle met en évidence que la perception des émotions dépend donc de notre propre capacité à exprimer ces mêmes émotions.

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Service Communication Recherche : com.recherche@ulb.ac.be
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