Publié le 5 mars 2019 Mis à jour le 11 mars 2019

Une photographie du CMMI remporte le concours de la meilleure image de l'année 2018. Elle illustre les recherches sur les trypanosomes, parasites responsables de la maladie du sommeil.

Une photographie de Daniel Monteyne et David Pérez-Morga (Laboratoire de Parasitologie Moléculaire, Faculté des Sciences & CMMI, Biopark) a gagné le concours de la meilleure image de l'année 2018 organisé par Thermo Fisher Scientific. Une reconnaissance dans le milieu de la microscopie électronique!

Les trypanosomes, en bleu sur la photographie, sont des parasites responsables de la maladie du sommeil, endémique en Afrique centrale et en Afrique de l'ouest. Mesurant 15 à 20 microns, ces parasites sont représentés ici au centre d'un mince vaisseau sanguin (en vert) aux côtés de globules rouges trois fois plus petits qu'eux. Au plus fort de l'infection, on peut compter jusqu'à 1 million de trypanosomes par millilitre de sang!

David Pérez-Morga et ses collègues étudient notamment la manière dont ce parasite résiste et interagit avec les défenses immunitaires, ainsi que les molécules capables de les tuer. Les chercheurs ont notamment découvert au fil de leurs recherches que la résistance aux trypanosomes africains est liée à des maladies rénales chroniques. Ces maladies sont fréquemment observées dans les populations ouest africaines résistantes au trypanosome. Les trypanosomes ont donc impacté l'évolution humaine de cette région du globe: pas mal pour de petits parasites microscopiques!

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