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FabLab ULB: des étudiants conçoivent des survêtements de protection pour le personnel soignant

Publié le 21 avril 2020 Mis à jour le 23 avril 2020

Pour répondre à la pénurie de blouses protectrices destinées au personnel soignant, deux étudiants ainsi qu’un jeune ingénieur diplômé de l’ULB ont travaillé d’arrache-pied au FabLab de l’Université ces trois dernières semaines afin de concevoir des tabliers de protection. La production démarre cette semaine. Une soixantaine de bénévoles de l’ULB (étudiants, diplômés, membres du personnel) ont répondu présents.

FabLab-Fabrication tabliers (équipe)1 « Il y a trois semaines, Jeanne Longlune (BA2) et Lucas Secades (MA2), étudiants à l’École polytechnique de Bruxelles (ULB) participaient à la fabrication de surmasques/visières au FabLab de l’ULB quand j’ai reçu un appel de l’Hôpital Erasme me signalant un manque de blouses de protection à usage unique », explique Alain Delchambre, professeur à l’École polytechnique de Bruxelles. Il propose alors à Lucas de trouver une solution rapidement. Celui-ci en parle à Jeanne et tous deux acceptent de relever le défi.

« C’était un vendredi », se souvient Alain Delchambre. « Je leur ai donné les clés du FabLab. Le lundi, ils avaient déjà imaginé un prototype ». « Cela s’est fait un peu par hasard, mais tout de suite, je me suis ralliée au projet. L’idée était de développer rapidement quelque chose qui convienne aux médecins », ajoute Jeanne. 

Deux modèles de machine …  FabLab-Fabrication tabliers (équipe)2

Jeanne et Lucas réfléchissent alors, avec les équipes du FabLab et du Département BEAMS de Polytech (Bio- Electro- And Mechanical Systems), au développement de deux types de machines destinées à fabriquer ces équipements : un modèle électromécanique pour la réalisation de surblouses en Polypropylène ou Polyéthylène en fonction de la demande des hôpitaux ainsi qu’un autre modèle, mécanique celui-là, conçu avec l’aide de Thomas Defoin (jeune ingénieur diplômé de l’École polytechnique de Bruxelles) pour la création de tabliers.  

… Pour deux types de survêtement 

Concrètement, les étudiants ont imaginé :
Des blouses entièrement fermées en plastique. Celles-ci sont encore en développement après un feedback des médecins. « Il y a encore un travail de recherche et développement à faire pour ces blouses, car elles sont trop chaudes, explique Jeanne. L’idée est de remplacer le plastique par un tissu plastifié, semblable à celui qu’on trouve dans les masques chirurgicaux, pour permettre à la chaleur de s’évacuer, tout en gardant le potentiel de protection. Nous sommes donc en train de revoir le processus de fabrication ».  

FabLab-Fabrication tabliers (équipe)4 Des tabliers en plastique épais transparents.  Le prototype a été validé par le corps médical d’Erasme. La production commence cette semaine. Des permanences sont organisées. Beaucoup d’étudiants ont répondu à l’appel, mais pas seulement, puisqu’on y retrouvera du personnel bénévole et des anciens étudiants de l’ULB.

Les besoins en tabliers à Erasme s'élèvent aujourd'hui à 1500 par jour. Une machine peut en fabriquer (avec 2 opérateurs) 2000 à 3000 par jour. Une commande de bobines de Polyéthylène a été passée pour pouvoir en concevoir 45.000 (besoin d'Erasme pendant 1 mois) afin de prendre de l'avance et générer du stock, précise Lucas. Ce mardi, ce sont 4 machines qui sont prêtes pour commencer la fabrication.

Les matières ont été financées par Erasme pour ses besoins propres et le seront par la Fondation Michel Cremer , partenaire du projet, pour les autres commandes car d’autres hôpitaux se sont en effet déjà manifestés, comme l’hôpital Marie Curie à Charleroi par exemple

Comme pour les visières réalisées au FabLab, la Fondation Michel Cremer apportera non seulement son soutien financier, mais assurera également la logistique de l’approvisionnement et de la distribution ainsi que le suivi des demandes.
 

Automatiser la production 

L’objectif à terme est de confier la production à une entreprise qui pourra automatiser la production. Certains anciens de l’École polytechnique de Bruxelles se sont déjà montrés intéressés. Le design et les informations seront en opensource afin que tous ceux qui le souhaitent puissent les produire. 

Une expérience unique pour ces étudiants

« L’ambiance est super collaborative, cela me rappelle l’ambiance des projets à Polytech », raconte Thomas. « Et c’est super agréable d’avoir tous les outils et du matériel à disposition. Dans ce contexte, le Fablab est clairement une grosse plus-value ».

« J’ai beaucoup appris pendant ces dernières semaines. Comme nous étions deux à travailler sur le projet, cela m’a permis de toucher à tout. La collaboration avec Lucas, qui a plus d’expérience que moi, était super agréable », relève Jeanne. Et d’ajouter en souriant: « On a beaucoup travaillé ces dernières semaines sur ce projet, maintenant il est temps que je me reconcentre sur mes études ». Les examens ne sont en effet plus très loin…

Le FabLab ULB au temps du Covid-19

Le FabLab ULB est équipé de machines de fabrication digitale pour fabriquer (presque) tout. Il fait partie d'un réseau mondial de plus de 2000 fablabs mis sur pied par Neil Gershenfeld du MIT Center For Bits and Atoms CBA. Grâce au numérique, les solutions développées au sein d'un fablab sont donc réplicables ailleurs. 

Le Fablab ULB est piloté par une équipe pluridisciplinaire issue de 4 facultés (Sciences, Architecture, Droit, École polytechnique de Bruxelles) et est appuyé dans sa mission par différents laboratoires de recherche de l'ULB à savoir le Frugal LAB, le Juris LAB et le BEAMS.

La crise étant globale et mondiale, il est par expérience naturel pour le FabLab de développer et de partager des solutions à l'échelle internationale bien que la production soit locale. Cela fait maintenant 4 ans que celui-ci est le (seul) nœud formateur en Belgique de la formation distribuée mondiale de la Fab Academy. Ainsi l’équipe du FabLab cultive les bons principes et pratiques de la fabrication digitale qu’elle réinjecte dans les formations et enseignements qu’elle propose. Elle a ainsi constitué une large communauté en Belgique et à l’international.

Appuyé par le numérique, le Fablab est conçu pour faire face à des situations complexes et des changements rapides. Il fonctionne actuellement avec une équipe pluridisciplinaire de plus de 30 personnes (scientifiques, architectes, designers, ingénieurs, médecins, techniciens, makers, juristes, citoyens,…). Travailler avec des personnes aux profils diversifiés est important pour atteindre une compréhension collective du problème la plus complète possible. 

Une fois les projets validés par les utilisateurs, ceux-ci sont documentés en temps réels sur le site web du Fablab ULB http://fablab-ulb.be/ . Les projets validés par le corps médical et en cours de production font quant à eux l'objet d'une publication web spécifique : 
● Visières de protection : https://fablab-ulb.gitlab.io/projects/coronavirus/protective-face-shields/ 
● Adaptateurs pour masques de pompier : https://fablab-ulb.gitlab.io/projects/coronavirus/firefighter-masks-connector/ 

Cette documentation minutieuse et rapide permet d'apporter des solutions à d'autres fablabs du monde et d’ouvrir le développement de ces solutions à des personnes externes qui peuvent les adapter à leur contexte ou participer à l'amélioration des solutions ou de la documentation.