Publié le 4 octobre 2019 Mis à jour le 4 octobre 2019

Objets en or, balles en plomb, ceinture incrustée… Plusieurs objets hors du commun ont été découverts lors des fouilles du site de la fortification celtique du « Bois du Grand Bon Dieu » à Thuin. Ces recherches sont menées par le Centre de Recherches en Archéologie et Patrimoine (CReA-Patrimoine) de l’Université libre de Bruxelles depuis deux ans. Les archéologues pensent que plusieurs de ces objets auraient été déposés comme offrandes lors de fêtes communautaires et religieuses. Une partie de ces trouvailles est présentée dans une exposition au centre culturel de Thuin.

Connue depuis 1980, la fortification du "Bois du Grand Bon Dieu" à Thuin fait l'objet de recherches menées par l'Université libre de Bruxelles (CReA-Patrimoine, Faculté de Philosophie et Sciences sociales), à l’initiative de l'Agence wallonne du Patrimoine (AWaP-SPW) et en collaboration avec la Ville de Thuin. Deux campagnes de fouilles menées en 2018 et 2019 ont permis de contextualiser les découvertes anciennes et de préciser la nature de l'occupation de ce site considéré comme majeur à l’échelle nationale.

Lieu de rassemblement et site de bataille

Si aucune structure archéologique n’a été signalée jusqu’à présent à l’intérieur de la fortification, les archéologues ont découvert de nombreux objets, témoins des activités menées sur le site : éléments de parure, des pièces d’armement et de harnachement, ainsi que des monnaies en or. Complets et en parfait état, ces objets semblent avoir été enfouis dans le sol volontairement. Les archéologues de l’ULB pensent que ces objets prestigieux ont été 'déposés' comme offrandes à l’occasion de fêtes communautaires et religieuses qui ont dû se dérouler au sein du "Bois du Grand Bon Dieu" à la fin de l’époque celtique. Des vases en céramique, dont certains ont été retrouvés complets, peuvent être mis en relation avec ces mêmes rassemblements populaires.

Enfin, une série de balles de fronde en plomb témoigne d’un épisode de bataille sur le site de Thuin au cours du 1er siècle avant J.-C. Ce type d’armes n’étant utilisé que par les troupes romaines, il est possible qu’il s’agisse d’un épisode lié à la conquête de cette partie de la Gaule par César en -57. Et ce constat aborde une autre problématique : quelle population occupait les lieux ? Les archéologues de l’ULB pensent que la fortification était défendue par les Nerviens, plutôt que par les Atuatuques comme on le pensait jusqu’à présent.

« D’autres attaques militaires ont dû intervenir dans les années qui suivirent la Guerre des Gaules et on ne peut pas être catégorique sur le rapprochement entre Thuin et la fortification des Atuatuques. D’autres campagnes de fouilles s’avèrent donc nécessaires et sont d’ores et déjà prévues. » explique Nicolas Paridaens, chercheur à l’ULB et responsable des fouilles.

Fin des pillages

Ces fouilles archéologiques étaient motivées par les pillages récurrents signalés depuis de nombreuses années sur le site. Un exceptionnel trésor de statères en or - aujourd’hui présenté au Musée Art et Histoire de Bruxelles – avait notamment été trouvé sur le site en 1980, ouvrant la voie à quatre décennies de pillages.

Les différents partenaires (ULB, AWaP-SPW, Ville de Thuin) se réjouissent d’avoir enrayé les problèmes de pillage par des actions de sensibilisation et par une présence accrue des scientifiques et des forces de l’ordre.

Des objets aujourd’hui exposés

Du 5 au 30 octobre, une exposition présentera, pour la première fois au public, une série d’objets découverts par l’ULB sur le site du Bois du Grand Bon Dieu. On pourra y voir - entre autres - une exceptionnelle ceinture en alliage de cuivre et incrustations d’émail rouge ou deux monnaies en or.

Salle polyvalente du Centre culturel de Thuin Haute-Sambre - Rue des Nobles, 32 - 6530 Thuin
Exposition ouverte en semaine de 9 h à 16 h & le samedi de 14 h à 18 h - Pas d’ouverture le dimanche

Contact

Nicolas Paridaens

CReA-Patrimoine, Faculté de Philosophie et Sciences sociales)

Centre de Recherches en Archéologie et Patrimoine (CReA-Patrimoine) - Université libre de Bruxelles

Tel: 02 650 29 69  GSM sur demande
E-mail: nicolas.paridaens@ulb.ac.be